Cómo aprovechar la red sin pagar de más por roaming

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En mi actual ocupación, en muchas ocasiones se me hace difícil conseguir acceso a Internet fuera de Chile, debiendo buscar señales de Wi-Fi en restaurantes y hoteles para mantenerme conectado, sin hacer uso de los servicios de roaming de las compañías nacionales. Sin embargo, y afortunadamente, han surgido alternativas al costoso sistema de roaming telefónico que, sin ser gratuitas, ofrecen precios razonables e incluso gratuidad en determinados servicios.

En mi actual ocupación, en muchas ocasiones se me hace difícil conseguir acceso a Internet
fuera de Chile, debiendo buscar señales de Wi-Fi en restaurantes y hoteles para mantenerme conectado, sin hacer uso de los servicios de roaming de las compañías nacionales. Sin embargo, y afortunadamente, han surgido alternativas al costoso sistema de roaming telefónico que, sin ser gratuitas, ofrecen precios razonables e incluso
gratuidad en determinados servicios. Aquí va una lista incompleta pero útil para quienes cumplan comisiones en el extranjero.

FreedomPop

Esta empresa, presente en varios países de Europa y los Estados Unidos, ofrece una tarjeta SIM y una aplicación de mensajería disponible para iOS y Android, mediante las cuales se puede enviar y recibir mensajes de texto y llamadas en cualquier aparato, incluyendo tabletas, gratis hasta cierta limitada cantidad de Mb por mes, según qué país sea. Aparte de este servicio, ofrece planes pagados para aumentar la capacidad.

Sin embargo, de acuerdo a Jared Newman, de TIME.com, existen demasiados cobros difíciles de detectar en los planes ofrecidos, por lo que antes de contratar este servicio se debe ser muy cuidadoso respecto a los costos reales a pagar.

GlocalMe

Figura 1: Aspecto del dispositivo GlocalMe.

Bajo un concepto diferente, esta empresa ofrece un router WI-FI con conectividad a 3G y 4G y, s

egún el proveedor, abarca más de 100 países, incluyendo a casi la totalidad de las Américas y Europa. No es un servicio gratuito, pero sí tiene precios mucho más bajos que el roaming tradicional y el aparato, algo más grande que un teléfono celular, permite conectar hasta cinco equipos inalámbricamente. Esta puede ser una muy buena alternativa en caso de viajes familiares, ya que varios usuarios pueden navegar simultáneamente compartiendo la señal del equipo.

Como una ventaja adicional, este se puede utilizar como una batería auxiliar con 600 mAh de capacidad, suficiente para un par de recargas de celulares.

KnowRoaming

Esta empresa de prepago es la más llamativa de esta lista, por tres razones:

Primero, se puede optar por un sticker que vale US$ 29,99 o una tarjeta SIM universal a US$ 9,99. Ya veremos la diferencia entre ambos. Lo segundo es la cobertura, que es prácticamente global con excepción de África. Tercero, provee WhatsApp ilimitado, incluyendo voz y video gratis, en cualquier lugar donde esta empresa ofrezca su servicio de data. El término gratis, sin embargo, puede llevar a confusiones, ya que para toda otra data que se transfiera, en ciertos países los planes comienzan en US$ 7,99 por día, en tanto que en otros casos se descuenta el consumo del monto prepagado. Tanto la carga de dinero en el sistema como el control del gasto se efectúan mediante una app dedicada y una tarjeta de crédito.

Como ya vimos, la adquisición de la SIM es más económica, porque debe reemplazarse la tarjeta del proveedor local cada vez que se sale al extranjero y configurar el teléfono de acuerdo a la tarjeta de KnowRoaming. En cambio,
el Sticker se adhiere a la SIM del teléfono y se activa cada vez que detecta una red de otro país, sin necesidad de hacer cambios en la configuración del celular.

Este sistema es compatible con celulares desbloqueados y que emplean sistemas operativos iOS 8.0 o superior, Android OS 4.0 o superior y Windows.

Un servicio adicional, llamado ReachMe, permite recibir llamadas en el propio número de teléfono estando en el extranjero.

Figura 2: Aspecto del sticker y la tarjeta SIM de KnowRoaming.

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