Cuarta Zona Naval

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!!CUARTA!ZONA!NAVAL!!En! los! lejanos! años! de! nuestra! incipiente! historia! cómo! Capitanía! GeneraI,!Valparaíso!era! el! puerto! comercial! que! vinculaba! la! economía! del! Reyno! de!Chile! con! la! del! Virreinato,!Talcahuano! era! el! puerto! militar! para! sostener!la! línea! de! la! frontera! y! Valdivia! la! plaza!fuerte! para! la! recalada! imperiosa! de! las! naves! provenientes! del! Atlántico,! que! se! abría!segura! para! las! flotas! españolas! y! se! negaba! rotundamente! a! las! demás! banderas.! El! litoral!chileno!iba!así!perfilando!su!diversa!utilización!según!específicos!requerimientos!navales.!La! guerra! de! la! independencia! reafirmó! la! importancia! de! estos! puertos,! pero! a! partir!de! la! Guerra! contra!la! Confederación! peruanoMboliviana! toma! preeminencia! el! litoral! desde!Valparaíso!al!norte.!Luego,!con!motivo!de!la!toma!de!posesión!del!estrecho!de!Magallanes!en!1843,! hay! un! renovado! interés! por! el! área! austral! el! que! se! mantiene! durante! la! Guerra! con!España! en! 1866! y! se! prolonga! posteriormente! en!las! actividades! hidrográficas! y!en! la!presencia!naval!para!consolidar!nuestra!soberanía.!!La!Guerra!del!Pacifico!obliga!a!retomar!rápidamente!posiciones!en!el!litoral!nortino!y!es!en!esos!mares!donde!la!Armada!de!Chile!escribe!las!páginas!más!gloriosas!de!su!historia,!que!la! llevan! a! la! cima! de! su! prestigio! al! lograr,! con! profesionalismo! y! valor! ejemplares,! el!dominio!de!esas!rutas!marítimas!que!dieron!a!Chile!victoria!y!proyección!e!incrementaron!su!potencia!nacional.!Base!principal!era!el!puerto!de!Valparaíso.!Al!término! de! dicho! conflicto! y! por! el! resto! del! pasado! siglo,! las! operaciones! navales!necesitan! ya! un! establecimiento! de! apoyo! más! especializado! que! el! que! podía! ofrecer! el!puerto! comercial! de! Valparaíso! y! para! ello! se! impulsa! un! desarrollo! substancial! del! puerto!militar!de!Talcahuano,!habilitándolo!para!reparaciones!mayores,!manteniendo!Valparaíso!su!capacidad! de! abastecimiento.! Se! gesta! así! el! nacimiento! del! Apostadero! Naval! de!Talcahuano.!También!en!esa!misma!época,!el!desarrollo!de!las!actividades!marítimas!en!el!estrecho!de!Magallanes!y!las!de!caza!de!ballenas!en!las!aguas!antárticas,!así!como!la!necesidad!de!un!mayor!control!de!la!soberanía!nacional!en!esas!aguas,!requieren!una!mayor!presencia!naval!y!un!más!cabal!ejercicio!de!una!autoridad!marítima!jurisdiccional.!Es!así!como!se!amplían!las!instalaciones! terrestres! de! la!Armada! en! esa! zona!austral! y! surge! el! Apostadero!Naval!de!Magallanes.!En! estas! condiciones! de!orgánica!nava!! y!correspondiente! jurisdicción! marítima! se!desarrolla! la!gran! conflagración! surgida! entre!potencias! europeas,! cuyos!despliegues!operativos! alcanzan! una! dimensión! mundial! y! dan! lugar! en! nuestras! cercanías! a! episodios!navales! importantes! para! la! suerte! del!conflicto.! Tales! fueron! los! encuentros! navales! de!Coronel!y!Juan!Fernández,!las!correrías!del!Dresden!por!los!canales!magallánicos!y!la!batalla!naval! de! las! Falkland,! varios! de! los! cuales,! en! mayor! o! menor! medida,! llegaron! a! vulnerar!

!nuestra! neutralidad.! Quedó! patente!así!la! necesidad! de! ampliar! las! capacidades! de! las!autoridades! navales! jurisdiccionales!y,! andando! el! tiempo,! los! Apostaderos!—incluyendo! el!de! Valparaíso,! creado! con! motivo! del! traslado! a! Santiago! de! la!C.J.A.—!se! transforman! en!Zonas!Navales.!La!Segunda!Guerra!Mundial!planteó!exigencias!aún!mayores;!así,!en!la!responsabilidad!naval! ante! la! seguridad! de! nuestro! extenso! litoral! debió! incluirse! específicamente! la! de!aquellos! puertos! comerciales! de! embarque! de! nuestro! estratégico! producto! de! exportación:!el! cobre.! De! aquí! que,!existiendo! una! amenaza! que! excedía! las! capacidades! de! nuestra!exigua! fuerza! naval! en! esa! época,! se! complementara! la! seguridad! de! esos! puertos! con!baterías! de! costa.! La! presencia! permanente! de! las! dotaciones! de! esas! unidades! de! Defensa!de! Costa! en! los! puertos! nortinos! de! Iquique,!Tocopilla,! Antofagasta! y! Chañara!! constituyó!una! reafirmación!de! la! invariable! voluntad! de! la! Armada! de! Chile! de! cubrir! celosamente! los!puestos!de!vanguardia!que!le!corresponden!en!la!defensa!nacional.!La! prolongada! permanencia! de! esas! unidades,! consolidadas! posteriormente! en! el!Destacamento! IM! "Almirante! Lynch,"!creó! un! estrecho! nexo! civilMnaval! en! tales! centros!urbanos,! generando! en! sus! habitantes! una! conciencia! marítima! nacional! que! en! la!actualidad! se! ve! afianzada! con! las! adicionales! experiencias! de! índole! empresarial! y! laboral!del!sector!pesquero,!consolidando!aun!más!la!vinculación!regional!con!el!mar.!Cabe! señalar,! a! este! último! respecto,! el! positivo! efecto! económico,! especialmente!notorio!en!esas!latitudes,!de!la!ampliación!a!200!millas!de!nuestra!jurisdicción!nacional!sobre!los! recursos! marinos.! Si! ya! la!historia! de! los! conflictos! bélicos! nacionales! y! mundiales! nos!había! enseñado! a! apreciar!la! importancia! estratégica!de! esas! aguas! nortinas,! la! exitosa!extensión!de!las!actividades!pesqueras!a!nivel!industrial!vino!a!reafirmar!su!alta!significación!para! el! crecimiento! de! esas! regiones,! cuya! azarosa! vida! minera! requería! imperiosamente!alcanzar!un!desarrollo!más!diversificado!y!estable.!Se!plantea!así!la!conveniencia!de!ampliar!tal!proceso!sobre!la!base!de!los!recursos!naturales!renovables!y!del!aprovechamiento!intenso!de! la! vinculación! marítima! de! ultramar,! en! relación! con! áreas! especiales! de! desarrollo!industrial!y!comercial!y!con!los!crecientes!requerimientos!de!transporte!de!países!vecinos.!Es! por! todo! ello! que! la! Armada! de! Chile,! siempre! atenta! a! dimensionar!y!adecuar! su!capacidad! operativa! a! las! reales! necesidades! del! país,! ha! resuelto! elevar! al! rango! de! Zona!Naval! al!hasta!ahora! Distrito! Naval,! que! desde!hace! algunos! años! había! asumido! el! control!de!las!actividades!navales!y!marítimas!en!el!área!norte.!Se!ha!establecido!como!sede!de!este!nuevo!alto!mando!la!Estación!Naval!de!Iquique,!asignándole!como!fuerzas,!unidades!navales!de! aviación! naval,! de! infantería! de! marina! y! del! litoral! y! como! ámbito! jurisdiccional! los!espacios!marítimos!y!litorales! comprendidos!entre! el! límite! con! Perú!y!la! latitud! 26°! sur,! un!poco!al!norte!del!puerto!de!Chañaral.!!Así,!a!través! de! esta! decisión! institucional! que! satisface! requerimientos! insoslayables!de! orden! nacional,!se! consolida,!en! forma! práctica! y! oportuna,! el!indispensable!nexo! que!siempre! debe! existir! entre! los! intereses! marítimos! y! el!poder! naval,! conformando! ambos! el!poderío! marítimo,! factor! fundamental! para! que! un! país! de! condición! marítima! esencial,!como! lo! es! Chile,! logre! los! objetivos!dé! seguridad! y! prosperidad! que!definen! su! más! plena!realización! como! nación! vigorosa,! unida! y! solidaria! y! su! firme! avance! como! Estado! libre,!independiente!y!soberano.!

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