La epopeya, la modernidad y la cultura de un pueblo

LA#EPOPEYA,#LA#MODERNIDAD#Y#LA#CULTURA#DE#UN#PUEBLO##Edgardo’Acevedo’González”Capitán’de’Navío’IM”’La’modernidad’ha’sido’una’pasión’universal…,”ante’todo,’es’un’término’equívoco…”OCTAVIO#PAZ###Introducción++EL#presente#artículo#plantea#algunos#puntos#de#vista#respecto#a#la#vigencia#de#los#héroes,#analizándolos#en#relación#a#la#modernidad#y#la#cultura.##Con#frecuencia,#en#los#últimos#tiempos#en#Chile#hemos#sido#testigos#de#debates#públicos#en# importantes# medios# de# comunicación,# respecto# a# la# validez#de# personajes# de# la# historia,#como#el#Libertador#General#Bernardo#O'Higgins#Riquelme#o#el#Capitán#de#Fragata#Arturo#Prat#Chacón.#Se#cuestiona#la#calidad#y#vigencia#de#los#principios#que#inspiraron#sus#conductas.##Debido# a# que# el# comandante# Prat# es# un# paradigma# en# la# Armada# de# Chile,# es# que# el#tema# en# comento# nos# debiera# preocupar# de#manera#especial.#A# continuación# se# desarrolla#algunas#reflexiones#en#torno#a#su#figura#y#momento,#ideas#que#—entendemos—#pueden#ser#proyectadas#al#héroe#como#concepto#general.##+Prat+y+la+gesta+heroica++Cada# mes#de# mayo# trae# consigo# la# celebración# tradicional# de# mayor# importancia# para#nuestra#institución,#que#tiene#gran#acogida#ciudadana.#En#el#Mes#del#Mar#es#desarrollada#una#idea# relacionada#con# el# interés# marítimo# y,# particularmente,# se# rinde# un# homenaje# a# las#Glorias#Navales#en#torno#al#recuerdo#del#héroe,#Capitán#de#Fragata#Sr.#Arturo#Prat#Chacón,#a#sus#camaradas#y#a#la#gesta#heroica#llevada#a#cabo#en#Iquique.##A# este# respecto# y# de# manera# romántica,# la# tradición# dice# que# la# historia# de# Chile,# el# día#21# de# mayo# de# 1879,# jalonó# su# rumbo# trascendente# con# la# epopeya# más# brillante# y# que# ese#día#fue#plasmado#el#poema#épico#por#excelencia;#lo#sobrenatural#y#maravilloso#se#manifestó#en# la# rada# de# Iquique.# Lo# último# que# quedó# grabado# en# las# pupilas# y# en# el# recuerdo# de#quienes# presen^ciaron# el# combate# fue# el# hermoso# tricolor# de# Chile,# jamás# rendido# ante# el#enemigo,#que#lenta#y#majestuosamente#se#retiraba#tras#las#verdes#aguas#del#mar#que#en#ese#instante#lo#acogían#en#su#inmensidad#para#siempre.##Han#trascurrido#112#años#desde#que#ocurriera#el#Combate#Naval#de#Iquique.#Chile#es#hoy#un#país#moderno,#su#sociedad#participa#de#circunstancias#evidentemente#distintas.#El#suceso#de#marras#puede#hacernos#reflexionar#sobre#la#validez#de#seguir#recordando,#de#una#manera#tan#viva,#este#hecho#bélico#de#un#siglo#atrás.#que#evidentemente#seria#contrario#a#la#moder^nidad#presente.##La# época# actual# nos# permite#interrelacionarnos#eficazmente# debido# al# avance# tecnoló^gico.# Cualquier# cosa# importante# que# suceda,# en# cualquier# parte# del# mundo,# prácticamente#puede# ser# conocida# al# instante# y# afectarnos# de# manera# directa.# La# cosa# práctica# y# funcional#tiene# gran# importancia# para# el# hombre# de# hoy,# quien# afanosamente# busca# caminos# de#entendimiento#y#paz#para#construir#y#piensa#una#sociedad#mejor.##

Flota#en#el#aire#una#idea.#Esta#es#que#no#vivimos#una#época#de#héroes;#más#bien,#hay#una#inclinación# a# sospechar# de# los# héroes.# No# es# posible,# en# estos# tiempos,# entender# a# estos#personajes.# Hay# algo# de# hastío# y# exacerbación# en#torno# al# heroísmo,# que# evidentemente#queda#fuera#de#la#lógica#del#hombre#moderno.#Para#algunos#tiene#un#aire#demasiado#marcial#y#para#otros,#rasgos#inapropiados#y#fuera#de#tono#con#la#modernidad.#Los#héroes#están,#para#muchos,#ridículamente#aparte#del#espíritu#de#la#época.##¿Quiere# decir# lo# anterior# que# las# epopeyas# son# el# producto# de# una# cultura# diferente# y#que#ya#pasó?##Las#epopeyas#son#poemas#narrativos#ex^tensos,#de#acciones#bélicas,#de#empresas#nobles#y#personajes#heroicos.#Constituyen#la#tradición#épica#de#un#pueblo.#Los#héroes#son#personas#que#se#distinguen#por#su#gran#valor,#fortaleza#o#por#sus#virtudes.##¿Habremos#perdido#esta#tradición,#esta#herencia?##Escepticismo,# nihilismo,# relativismo# y# hedonismo# son# conceptos# escuchados# a# diario.#Quizás# ellos# sean# en# sí# mismos# una# respuesta# que# provoca# otra# interrogante:# ¿Es# necesario,#bueno# y# conveniente# someterse# a# esta# situación# anestesiante# y,#por# lo# tanto,# salvadora# de#cualquier#posible#dolor#o#trauma?##¿Valdrá#la#pena#luchar#por#otra#mejor?##Naturalmente,# por# un# elemental# sentido# común,# la# respuesta# tiende# a# ser# afirmativa# y#eventualmente#se#agregará#que#habría#que#oponerse.#La#verdad#es#que#a#partir#del#principio#de# contradicción,# que# es# definido# como# principio# primero# y# supremo# del# pensamiento,# el#hombre#es#capaz#de#conocer#y#de#pensar.#Sin#él#no#conseguiríamos#distinguir#lo#que#es#de#lo#que#no#es,#ni#a#un#ser#de#otro.#Todo#se#confundiría.##Es# decir,#¿será# que# de# alguna# forma# estamos# viviendo# una# época# de# absurdos# y# no#somos#capaces#de#distinguir#lo#bueno#de#lo#malo?#En#este#caso#estamos#hablando#de#moral,#que#—al#decir#de#algunos#autores—#no#es#un#producto#desechable.##La# moral# es# una# dimensión# humana# y# solamente# humana.# Supone# que# existe# un# ser#inteligente# y# libre,# responsable# de# sus# actos# y# omisiones,# cuya# vida# tiene,# indisolublemente#unidas,# dimensiones# personales# y# sociales,# y# cuyo# destino#no# se# agota# en# realizaciones#materiales# y# visibles.# Desde# este# punto# de# vista,# los# hombres# que# a# lo# largo# de# dos# mil#años#de# historia# han# asumido# esta# cosmovisión,# jamás# se# han# rendido# ante# falsas# virtudes# y#menos#han#acomodado#la#moral#a#su#voluntad#o#a#la#de#otros.##La# virtud# es# la# captación# plena# del# valor# moral# que# encierra# la# práctica# de# hábitos# que#tiendan#al#bien#intrínseco#que#la#acción#posee.#Así,#entonces,#la#honestidad#siempre#será#una#virtud;# en# cambio,# es# un# error# el# permisivismo# que# se# produce# por# la# práctica# de# una# falsa#virtud#de#tolerancia,#que#induce,#bajo#pretexto#de#respeto#a#las#personas,#a#no#emitir#juicios#ni#a#poner#legítimo#atajo#a#las#actitudes#corrosivas#de#la#persona#y#la#sociedad.##Es# obvio# que# lo# anterior# involucra,# necesariamente,# reconocer# una# ley# natural# que#impone# un# orden# natural# a# las# cosas# y,# por# ende,# aceptar# el# absoluto# de# Dios# en# la# vida# del#hombre,# que,# lejos# de# alienarlo#y# de# empequeñecerlo,# es# la# condición# ineludible# de# su#grandeza.##Para# estos# hombres,# los# conceptos# de# nihilismo,# hedonismo,# escepticismo# y# otros,# son#términos# claramente# comprendidos# y# rechaza^dos# a# través# de# la# práctica# de# hábitos# que#tienden#a#virtudes#como#la#prudencia,#la#templanza#y#la#fe.##Esto#es#difícil#de#entender#para#algunos#y#fácil#para#otros.#Así#ha#sido#y#seguirá#siéndolo.##

El# grado# de# tecnología# y# civilización# que# una# cultura# determinada# alcance# no# significa#que# el# hombre,# en# esencia,# no# siga#siendo# la# misma# criatura# con# sus# vicios# y# virtudes,# como#lo#ha#sido#hasta#hoy#día.##La# cultura# contiene# valores# unidos# al# ser# y# no# al# tener,# que# encierra# la# tecnología;# es#decir,# amar,# conocer# la# verdad# y# comportarse# de# acuerdo# a# la# justicia.# No# comportarse# de#acuerdo#a#la#verdad#produce#problemas#diversos,#ya#que#es#desconocer#el#orden#natural.##Por#consiguiente,#en#la#medida#que#cultivemos#estos#valores#determinaremos#un#mayor#o# menor# grado# de# cultura.# Cultura# espiritual,# en# oposición# a# una# cultura# material# que#aparente^mente# se# impone# en# estos# días,# cautivando# con# su# efecto# anestesiante# nuestro#sentido#común.##Sin#embargo,#los#porfiados#hechos#se#imponen.##El# comandante# Prat# es# el# gran# ejemplo# de# nuestra# armada;# tanto# lo# es# que# rebasó#los#límites#de#la#institución#y#es#una#de#las#más#insignes#figuras#de#la#patria,#no#habiendo#un#solo#pueblo#que#no#posea#un#bronce#representando#la#noble#estampa#del#héroe#de#Iquique.##¿Cómo# ha# podido# mantenerse# esto# a# pesar# de# los# tiempos?# Es# una# herencia# espiritual,#no#cabe#duda.##Cabría# preguntarse# cuál# fue# el# quehacer# de# Prat# en# su# vida# para# legarnos# una# herencia#que# por# espiritual# no# muere# jamás.# Al# respecto# y# resumiendo# el# concepto# de# héroe# que#destacados#pensadores#y#autoridades#nacionales#han#expuesto,#podemos#decir#que:##1.# Lo# característico# del# comportamiento# heroico# es# un# autocontrol# extraordinario# de# la#afectividad# y# de# los# impulsos# normales# de# la# naturaleza# humana,# fortaleciendo# a# la# persona#en#situaciones#que#pueden#implicar#riesgos#o#sacrificios#considerables,#como#perder#la#vida.##2.#La#motivación#que#explica#el#comportamiento#heroico#es#altruista.##3.#El#heroísmo#es#producto#de#un#trabajo#anterior,#de#una#voluntad#extraordinaria#capaz#de#derrotar#la#propia#debilidad,#en#razón#defines#trascendentes.##4.# El# acto#heroico# se# inserta# en# la# vida# como# un# acto# de# abstracción# de# sí# mismo,# en#donde#se#da#siempre#el#olvido#de#los#dolores#físicos#y#morales.##5.#El#héroe,#definido#como#la#persona#que#realiza#un#acto#heroico,#se#confirma#como#tal#al# seguir# un# patrón# de# conducta# que# envuelve#cuatro#condiciones# constantes# a# través# de# la#historia:##—#Este#es#siempre#un#acto#personal#y#no#colectivo,##—#Su#límite#es#la#muerte,#es#decir,#un#paso#de#lo#material#a#lo#espiritual,##—#Su#recuerdo#permanece#en#el#tiempo,##—#Sobresale#del#común#de#las#personas#de#su#grupo,#sea#nación,#pueblo#u#otra#forma#de#comunidad,# por# haber# logrado# un# desarrollo# espiritual# que# lo# acerca# más# a# la# condición# de#santo#que#del#resto#de#las#personas#culturalmente#menos#desarrolladas.##En# consecuencia,# el# Capitán# de# Fragata# don# Arturo# Prat# Chacón# efectivamente# es# un#héroe# que# seguirán# admirando# las# generaciones# venideras# como# modelo# de# vida,# en# su#perspectiva#de#marino,#padre,#esposo,#abogado,#profesor#o#ciudadano.##El# énfasis# y# la# claridad# de# estas#manifestaciones,# que# obviamente# estarán# directamente#relacionadas# con# la# posibilidad# de# tener# héroes# en# el# futuro,# dependerá# de# qué# cultura#

imperará# en# nuestro# país:# Si#la# cultura# espiritual# o# la# cultura# material.# Este# es,# a# nuestro#juicio,#el#punto#crucial.##Sin# embargo,# como# la# ley# natural# es# real# y# concreta,# es# posible# que# en# el# futuro,# ante#una#sociedad#que#cultive#la#existencia#del#ser#humano#como#centro#del#universo,#el#heroísmo#será# difícil# de# encontrar,# pero# no# desaparecerá.# Nuestra# confianza# en# Chile# lo# avala,# dado#que# cuando# un# pueblo# tiene# sentido# heroico# de# la# vida# forja# su# historia# con# caracteres# de#epopeya;# Chile# tiene# ese# privilegio# y# así# lo# demuestra# cada# pasaje# de# su# historia,# incluso# la#más#reciente.##+Conclusiones++—Vivir# el# presente# es# natural;# sin#embargo,# entender# que# uno# de# los# factores# del#progreso#y#desarrollo,#el#cambio,#es#el#valor#supremo,#resulta#irracional.#La#modernidad#debe#ser# el# puente# entre# la#tradición# o# herencia# de# un# pueblo# y# el# futuro# del# mismo;# en# caso#contrario# se# estará# negando#la# existencia# de# valores# permanentes# y# con# ello# la# permisividad#dominará#el#entorno#de#la#sociedad,#por#cuanto#el#bien#y#el#mal#no#tendrán#sentido.##—Preservar# los# valores# del# espíritu,# como# patrimonio# que# nos#enraíza#al# ser# nacional# y#nos# orienta# al# futuro,# es# una# responsabilidad# que# no# pasa# de# moda.# Por# el# contrario,# es# un#deber# permanente,# en# especial# para# quienes# tengan# el# privilegio# de# formar# parte# de# las#instituciones#destinadas#a#la#defensa#de#la#patria.#Sólo#los#países#que#junto#con#su#evolución#han#recordado# su# historia,# en# los# momentos# difíciles# han# logrado# perdurar# como# tales,#desarrollándose#armónicamente#en#procura#del#bien#común.#

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